Há alguns anos, Joe Taylor, K1JT, físico premiado com o Nobel, criou um novo modo digital. O co-assistente no projeto foi Franke, K9AN, então o modo é oficialmente conhecido como “design Franke-Taylor, modulação 8-FSK, FT8”.

Em essência, o FT8 permite a decodificação de sinais 10dB abaixo do que percebemos, de ouvido, como nível de ruído.

Um desenvolvimento revolucionário que teve um enorme impacto no rádio amador em todo o mundo.

O que Joe e Steve fizeram foi simplesmente incrível: eles literalmente deram 10dB para todos os amadores do mundo, de graça. Pense desta forma: você acorda de manhã e descobre que sua antena vertical desapareceu e, em vez disso, você vê uma torre de 20 m com um yagi de 3 elementos. E não qualquer yagi – mas um Yagi que funciona em qualquer banda de 160m a gigahertz.

Praticamente, o FT8 permitiu que um amador médio executando a configuração mais básica – 100 W em um pedaço de fio – fizesse contatos bidirecionais com os quais ele só poderia sonhar.

No entanto, em vez de enviarem ao K1JT uma carta de agradecimento, uma nota expressando espanto e gratidão, alguns amadores – até hoje! – encontram muita diversão zombando não apenas do modo FT8, mas dos operadores que o utilizam na banda.

Na sua opinião, existem dois grandes “problemas” com o FT8: a operação poderia ser automatizada, de modo que um amador menos escrupuloso poderia simplesmente deixar o computador fazer todo o trabalho. “Você vai para a cama e de manhã tem 100DXCC no log, muito obrigado”. A segunda reclamação é que os contatos do FT8 são muito fáceis de fazer, portanto, o FT8 nada mais é do que uma máquina de venda automática que cospe prêmios DXCC.

Sim, é verdade que os desonestos trapacearão, não importa o que aconteça. Não há esporte ou hobby sem trapaceiros e no FT8 não é diferente – as pessoas trapaceiam. Mas isso em si não tem nada a ver com o FT8. O uso de receptores remotos em SSB ou CW para ouvir sinais que de outra forma seriam muito fracos para serem ouvidos ou a prática de “trabalhar DX” em nome de um amigo existe há décadas.

A segunda afirmação é simplesmente ridícula: qualquer um pode operar nos seus primeiros doze países com literalmente um watt e um pedaço de fio. Com 100 Watts e uma vertical simples, trabalhar 200 países ainda é relativamente fácil e pode ser alcançado em um ano – ou menos. Mas passa dos 200 e as coisas começam a ficar muito difíceis. E para funcionar todos os 340 seriam necessárias algumas décadas – ou mais – mesmo para um operador que usasse quilowatts em antenas direcionais.

Aqueles que zombam mais alto do FT8 são, na verdade, aqueles que nunca alcançaram muito na perseguição de DXCC. Pessoas que nunca levaram o hobby a sério, aquelas que não têm ideia de como é difícil trabalhar um DX raro.

FT8 não é fácil. Definitivamente não em um ambiente urbano onde o ruído local é dolorosamente alto, onde a instalação de uma antena é proibida pelo conselho ou pelas camadas locais. Para aqueles que são obrigados a viver em pequenos quarteirões, ou em unidades estratificadas ou casas de repouso, para eles, o FT8 é a única forma de desfrutar do nosso hobby. Devemos respeitar isso.

Como se costuma dizer, o cinismo é a forma mais inferior de entretenimento. Zombar de amadores que entendem e gostam de FT8 é a forma mais baixa de envolvimento nas “mídias sociais”. Da próxima vez que você vir um meme como o acima, pare por um segundo antes de clicar no botão curtir.

O nosso objectivo deve ser a inclusão – encorajar os amadores a envolverem-se em qualquer forma de comunicação que se adapte às suas necessidades, ao seu nível técnico e educacional, utilizando qualquer equipamento que tenham à sua disposição. Respeitar aqueles que são caçadores sérios tanto quanto aqueles que simplesmente ligam o rádio para dizer “olá” a um velho amigo no caminho.

Obrigado Joe.

Nick VK9DX

Fonte: Clube de Radioamadores de Americana (Facebook Group)

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